Alexis de Tocqueville
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A Paris le 14 mai 1789,
Je profite, Monsieur le Duc, de la permission que vous m'avez donnée de vous adresser les noms et l'âge de mon neveu pour lequel j'ai eu l'honneur de vous demander de l'emploi dans le régiment des gardes.
Il s'appelle Hervé Louis François Jean Bonaventure de Clérel. Il est né le 3 août 1772. Dans ce moment, il est sous-lieutenant de remplacement au régiment de Vexin. Je compte qu'il viendra cet été à Metz avec moi. Je suis très flatté de la manière dont vous avez bien voulu accueillir, Monsieur le Duc, la demande que j'ai pris la liberté de vous faire pour lui. Je le recommande de nouveau à vos bontés lorsque les circonstances vous permettront de le nommer. Je vous prie d'être persuadé de toute la reconnaissance que j'en aurai. J'ai l'honneur d'être avec un très respectueux attachement, Monsieur le Duc, votre très humble et très obéissant serviteur.

Le comte de Damas
(En marge : réponse le 17 mai 1789)