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Portraits


A. de Tocqueville avant l'Amérique

Ses études : étudiant en droit à Paris

Selinunte © BNF

Selinunte © BNF

En 1823, une fois le baccalauréat passé, Alexis de Tocqueville rentre à Paris pour poursuivre ses études. Son père vient de toute façon d'être nommé préfet de la Somme et a déjà dû quitter la ville de Metz. La question de savoir quelles études il doit entreprendre reste néanmoins entière. Son cousin, Louis de Kergorlay, qui entrera à Polytechnique l'année suivante, voudrait le voir embrasser une carrière militaire, mais son précepteur ainsi que sa santé fragile s'y opposent. Alexis de Tocqueville suivra donc de 1823 à 1826 des études de droit qui s'achèvent comme de coutume par la présentation de deux thèses de licence, l'une en latin et l'autre en français. Loin d'être enthousiasmé par ces études, le jeune étudiant montre alors peu de goût pour l'apprentissage théorique du droit et s'ennuie même profondément sur les bancs de la faculté. Même s'il faut préciser que l'enseignement du droit se cantonne à cette époque à l'étude du droit romain et au commentaire descriptif du Code civil et des différentes procédures juridiques, la matière elle-même ne semble guère alors l'attirer. Il trouve sans doute beaucoup plus d'intérêt au Voyage en Italie et en Sicile, qu'il accomplit entre décembre 1826 et avril 1827 avec son frère Édouard pour marquer comme il se doit en ce début de XIXe siècle la fin de sa vie d'étudiant qui trouvera son prolongement logique dans une courte carrière de magistrat.

Archives

Diplôme de licence en droit d'Alexis de Tocqueville

Diplôme de licence en droit d'Alexis de Tocqueville
© AD Manche/A. Poirier

Certificat d'aptitude au grade de licencié de Droit d'Alexis de Tocqueville daté du 30 août 1826

Certificat d'aptitude au grade de licencié de Droit d'Alexis de Tocqueville
© CHAN

Thèse pour la licence de droit

Thèse pour la licence de droit
© AD Manche/A. Poirier

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